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Orchestre Métropolitain
Lanaudière Festival
Fernand Lindsay Amphitheater, Joliette

LOHENGRIN : Brandon JOVANOVICH, tenor
ELSA VON BRABANT : Heidi MELTON, soprano
FRIEDRICH VON TELRAMUND : Andrew FOSTER-WILLIAMS, bass-baritone
ORTRUD : Deborah VOIGT, soprano
HEINRICH DER VOGLER : Robert POMAKOV, bass
Orchestre Métropolitain chorus (François Ouimet and Pierre Tourville, dir.)

Wagner : Lohengrin

August 11, 2013

Philly.com August 14, 2013  

Nézet-Séguin's first full Wagner opera - masterful

MONTREAL - Few operas are as daunting and intoxicating for performers and audiences as Wagner's. So is it any wonder that conductor Yannick Nézet-Séguin compared his first full foray into that world as a coming-of-age moment?

"There's not another context in which I'd rather lose my Wagner virginity," he declared before Sunday's concert version of Lohengrin at Festival Lanaudière, held annually in the countryside north of Montreal.

Though a standard at the world's large opera houses, Lohengrin is seldom heard elsewhere; this was its Quebec premiere. Most orchestras, and certainly not Nézet-Séguin's Orchestre Metropolitain du Montreal, can afford to cast top Wagnerian singers for a single performance. And this cast was one the Met would envy.

The reward was one of the largest crowds of the season, 4,000-plus, mostly Montrealers who had traveled nearly an hour into the hinterlands, as well as a Philadelphia Orchestra contingent that monitors outside activities of its music director. Audience attrition was minimal over the four-plus hours.

A rock-star response was reserved for Nézet-Séguin. No wonder he sticks with Montreal's No. 2 orchestra (which doesn't even pay its players a 52-week wage): This is where the love is. The only problem was that subsequent Lohengrin encounters might seem like a letdown for all concerned.

The idea for this one was hatched with relative spontaneity: Though top Wagnerian singers are booked years in advance, festival director Alex Benjamin grabbed mostly up-and-coming singers. The exception was Deborah Voigt, who came to them, wanting to try the role of Ortrud for the first time. But spontaneity took on a different meaning Wednesday when she canceled. You can imagine what the next few days were like.

"Don't ask," says Nézet-Séguin, shaking his head.

Benjamin soon had Jane Henschel flying in from Düsseldorf. In contrast to the mostly young, fresh-voiced cast, Henschel is a veteran Ortrud, whose use of words and musical gesture are a model of Wagnerian rhetoric. The festival's video screens caught every nuance with riveting effect.

The others? Brandon Javonovich and Heidi Melton were nearly ideal as Lohengrin and Elsa. His boyish tenor suited the ethereal knight-in-shining-armor moments, though he also showed shadier vocal resources when his enigmatic past was questioned. Melton hit all the right vocal and emotional colors, her precision sometimes compromised by her vocal voluptuousness (not a bad trade-off). Only Andrew Foster-Williams, in his first Wagner role, Telramund, seemed pushed to his limits. (Make note of Étienne Dupuis, who sang the minor role of the Herald, but has a fine Telramund in his future.)

Above all, Lohengrin is a conductor's opera - with hidden difficulties. While Wagner's Ring operas offer a succession of explosive events behind which an inexperienced conductor can take refuge, Lohengrin has minimal action, unfolding in a contemplative narrative over long spans of music. Despite an occasional slack recitative, Nézet-Séguin sustained everything in masterly fashion. His best moments were intimate ones, in which he drew a sweet glow from the strings, buoyed by subterranean tension. Bigger moments were more thrilling than usual because you knew what they'd grown out of, musically and emotionally.

Nézet-Séguin conducts The Flying Dutchman this fall in Rotterdam, and he probably has Ring cycles coming at him. But a more profound future may lie in Wagner operas that encourage exploration of psychological interiors, such as Lohengrin, Parsifal, and Tristan und Isolde.

David Patrick Stearns     

La Presse August 12, 2013  

Festival de Lanaudière : triomphal Lohengrin

Qu'on aime Wagner ou non, qu'on puisse trouver cette musique tapageuse, envahissante, vulgaire par moments, et Lohengrin invraisemblable et barbant, avec son histoire de cygne qui pourrait se résumer en quelques minutes et s'éternise sur plus de quatre heures, bref, abstraction faite de tout ce qu'on peut penser de Wagner et ses créatures, il reste que ce secteur très particulier de l'univers musical a ses mérites et, surtout, ses innombrables adeptes.

On en comptait quelque 5000 dimanche, accourus pour l'événement final du 36e Festival de Lanaudière, qui remplissaient la partie couverte de l'Amphithéâtre et jusqu'au sommet de la vaste pelouse, ont écouté dans un silence religieux et ovationné longuement et à grands cris les chanteurs, le choeur, l'orchestre et leur chef.

On est entré là à 17 h, en plein soleil. On en est sorti à 21 h 30, comme en pleine nuit. L'affaire a semblé durer une journée entière. La plupart des 5000 personnes présentes ont manifestement pensé le contraire et il faut envier leur bonheur. Car même dans les limites d'une version concert où les interprètes chantaient sans costumes et devant lutrins, Lohengrin a reçu une réalisation de tout premier plan.

La plus grande réussite est celle de Yannick Nézet-Séguin. Abordant son tout premier opéra de Wagner et complètement transfiguré par le sujet - témoin les écrans géants! - , notre génial jeune chef a amené ses troupes augmentées, soit l'Orchestre Métropolitain et le Choeur de l'OM, à une puissance et une profondeur de son et une qualité d'expression collective et individuelle jamais égalées encore dans le passé.

Tout sonnait parfaitement bien et vrai, et ce, à chaque instant: des cordes très nourries et très justes, des cuivres d'une force incroyable se répondant de part et d'autre de la scène ou venant de l'arrière, des timbres lugubres de basson et de clarinette basse en accord avec certaines situations, des chevauchées à perdre haleine du choeur et de l'orchestre réunis et, en total contraste, des moments de délicate intimité, comme la célèbre Marche nuptiale. Extraordinaire. L'OSM et son Choeur n'auraient pu faire mieux.

Si la distribution ne nous valut pas de grandes révélations, en revanche les interprètes des six rôles furent tous, et sans exception, très satisfaisants. Trois nous venaient des États-Unis: Brandon Jovanovich, en Lohengrin au heldentenor plus élégant que tonitruant, Heidi Melton, à la fois grand soprano dramatique et tendre Elsa, et, remplaçant Deborah Voigt, la mezzo Jane Henschel, assez convaincante en perfide Ortrud mais avant tout vocaliste projetant à 61 ans des aigus terrifiants. Les trois excellentes voix graves masculines étaient celles du Britannique Andrew Foster-Williams, en Telramund, et des Canadiens Robert Pomakov, en roi Heinrich, et Étienne Dupuis, en héraut d'armes. On l'aura remarqué: dans son petit rôle, M. Dupuis fut absolument l'égal des deux autres.
Claude Gingras     

The Gazette August 12, 2013  

Nézet-Séguin has Wagner’s number at Lanaudière

JOLIETTE — We never noticed, or I never did: Yannick Nézet-Séguin, in a jet-setting career encompassing Salzburg, the Met and Covent Garden, had not conducted an opera by Wagner. Not before Sunday, when he concluded the Lanaudière Festival with a concert performance of Lohengrin that ranks among the greatest things ever heard in the Fernand Lindsay Amphitheatre.

A Wagnerian is born? More like developed, this native Montrealer having approached Wagner from the platform of his symphonic contemporaries and counterparts. Certainly there was nothing tentative or first-time-like in this masterly presentation, as impressive in arching trajectory as it was vivid in dramatic thrust.

Nézet-Séguin had a cast of international calibre on his side. Brandon Jovanovich will probably adjust a few of his phrases as his interpretation evolves, but this American tenor has the brilliant sound and noble demeanour associated with the title character, opera’s ultimate knight in shining armour. That movie-star profile cannot hurt.

At the opposite end of the moral spectrum was Jane Henschel as Ortrud. This experienced American mezzo-soprano, standing in for Deborah Voigt, was a true queen of mean, despite (or maybe because of) those strident highs. Her co-conspirator Friedrich of Telramund was no less lifelike as portrayed by the splendidly focused British bass-baritone Andrew Foster-Williams.

Heidi Melton, an American soprano, combined a big, bell-like tone with palpable innocence as Elsa, while Canadians Robert Pomakov (bass) and Étienne Dupuis (baritone) did stalwart work as Heinrich and the Herald, respectively. Even the knights drawn from the expressive Orchestre Métropolitain Chorus were in good voice.

There were stirring duets and confrontations, all rendered at the stage apron in concert dress and with no blocking. Much of the action — notably the combat episodes and the appearances of the swan — had to be edited in mentally, since the projected libretto naturally did not include stage directions. All the same, the crowd seemed gripped by the story, lasting more than four hours (with two intermissions).

Nézet-Séguin, as athletic as ever, surely played a role in maintaining audience interest, but his real success was on the other side of the podium. It would be hard to imagine a more radiant treatment of the opening pages or a more electrifying Prelude to Act 3. The Orchestre Métropolitain — at its heart an opera orchestra — was in magnificent form, the strings lustrous, the brass warm, the woodwind chorales rich and lucid. Setting aside a few shaky stage trumpets, this ensemble was every inch a match for the OSM we heard in Mahler the night before. Maybe more than a match.

The problem with a performance like this is the expectations it raises for the next Lanaudière season. Give us Yannick and the OM in The Flying Dutchman. Or else!
Arthur Kaptainis     
 

Berlin Staatskapelle
Konzerthaus, Berlin

Piotr Anderszewski, piano

Mozart: Piano Concerto in A  K.488
Szymanovski: Symphony concertante
Chostakovich: Symphony no 5

June 26 and 27, 2013

Bühne (Berlin) June 27, 2013  

« Un des jeunes chefs d`orchestres les plus prometteurs et un pianiste fort remarquable font leurs débuts avec l`Orchestre de la Staatskapelle de Berlin. »

« La vision à laquelle nous avons eu droit de la très problématique symphonie numéro 5 en ré mineur de Chostakovitch fut très convaincante. »

« L`orchestre a atteint les hauteurs habituelles dont il est capable. »
Clemens Goldberg, Kulturradio     
(Translated from German by Marie-Elisabeth Morf and Louis Bouchard)  

Tagesspiegel (Berlin) June 28, 2013  

« Il est le chef d`orchestre que tout le monde rêve d`avoir en ce moment : Yannick Nézet-Séguin, âgé d`à peine 38 ans, et dont la carrière se déroule entre Montréal, Rotterdam, Londres et Philadelphie. Avant et après ses passages, il déclenche un irrésistible goût pour la musique classique. »  

« A mesure qu`avançait le concert, on voyait bien que le chef Nézet-Séguin était à l`unisson avec l`orchestre, démontrant ainsi toute sa flexibilité. »

« Comme s’il peignait une toile, Nézet-Séguin y est allé de coups de pinceaux, magnifiquement soyeux et brillants. »

« Sa version du Chostakovitch faisait ressortir l`immense beauté de cette musique, sans la moindre affectation. Elle n`en a pas moins produit un effet bouleversant. »
Ulrich Amling     
(Translated from German by Marie-Elisabeth Morf and Louis Bouchard)  

Berliner Zeitung  

« Magie sur scène sans baguette »

« Une sonorité qui rapproche de la vérité »

« Le chef d`orchestre qui réussit à faire ressortir des sonorités magiques des musiciens de l`orchestre de la Staatkapelle et ce, sans utiliser sa baguette, c`est Yannick Nézet-Séguin. »

« Même lors de la Symphonie numéro 5 de Chostakovitch, il nous a bien démontré qu`il était un interprète musical intuitif, qui possède un sens de la gestuelle étonnant et varié. Grâce à cette dernière, il peut aller beaucoup plus loin : il peut obtenir de certains musiciens ou de certaines sections, ce petit supplément qui fait toute la différence lors d`un concert, seulement avec ses gestes, tantôt dynamiques, tantôt retenus. »
Martin Wilkening     
(Translated from German by Marie-Elisabeth Morf and Louis Bouchard)  

Morgenpost (Berlin)  

« Il est évident que le soliste et l`orchestre l`adorent (parlant de YNS) »

« Avec ses gestes souples, Nézet-Séguin arrive à obtenir des sonorités éthérées mais agréables des cordes. Avec sa gestuelle exigeante, il déploie une théâtralité opératique efficace. Son style de direction pourrait se résumer à bien regarder et à bien écouter. »

« Nézet-Séguin avait l`orchestre rigoureusement en main, le stimulant au besoin; les musiciens avaient les nerfs à vif, assis sur le bout de leurs sièges. »

« Pour tout dire, pendant le concert, on fut totalement livré à la merci de la magie atmosphérique de Nézet-Séguin. »
Felix Stephan     
(Translated from German by Marie-Elisabeth Morf and Louis Bouchard)  
 

Philadelphia Orchestra
Verizon Hall, Philadelphia

Gil Shaham, violin

Dvořák: Slavonic Dances nos 1, 10 and 8
Janáček : Sinfonietta
Brahms : Violin Concerto 
Schumann: Symphony no 2, 3rd movement

May 23, 24 and 25, 2013

The Philadelphia Inquirer May 25, 2013  

« Yet, what made the performance most unusual was its approach to beauty.”

“Mostly, Nézet-Séguin's first season has been stimulating, fun, deep, and exactly what the orchestra needed at this point in time.”

“This is one of those heaven-sent appointments.”
David Patrick Stearns     

Broad Street Review May 28, 2013  

“Yannick Nézet-Séguin finished his first season as the Philadelphia Orchestra’s music director with an appropriately festive fireworks display.”

“Both the Janáček and the Dvořák are loaded with electrifying moments, but they also require a conductor who is sensitive to tone colors and interesting contrasts… Yannick proved, once again, that he’s capable of commanding both ends of the spectrum.”

“So far, Yannick seems to be the right man for the job.”
Tom Purdom     

The New Criterion May 28, 2013  

“In all, it seems the first run must be considered a smashing success” 

“The famous Philadelphia strings sounded as warm as I have ever heard them, and Yannick's conducting was free-handed and sentimental. He shaped the piece (Schumann) delicately, and in a nod to the great Leopold he did so without a baton.”

“Yannick’s conducting throughout the concerto was nuanced, detailed, and wonderfully atypical. The orchestral introduction to the second movement positively bloomed.”

“To close, they presented three of Dvořák's Slavonic Dances. Nos. 1 and 8 were appropriately exuberant and bombastic, and in between them No. 2, slow and melancholy, was exceptionally sensitive.”

Eric Simpson     

Chesnut Hill local June 6, 2013  

“Alongside Nezet-Seguin’s having taken over the reins of the Philadelphia Orchestra and the undeniable electricity of his charismatic personality on the podium, the 2012-13 season proffered more than a few highpoints across its span.”

“The evening’s performances displayed the high level of technical brilliance Nezet-Seguin has restored to the Orchestra’s playing and his ability to reach out across the footlights to engage his audience in the music-making.”
Michael Caruso     
 

National Arts Center Orchestra
Orchestre Métropolitain
Montréal
May 10, 2013

Le Devoir May 13, 2013  

Le grand bain sonore

« Les choses étaient si bien rodées qu’on se disait que Yannick Nézet-Séguin aurait pu faire jouer la Suite du Chevalier à la rose à l’envers, tant le corpus orchestral répondait à la moindre de ses inflexions. »

« Constatant bien vite cette latitude, le chef québécois en a usé et s’est fait plaisir dans les transitions et les rythmes de valse, qui tentaient de retrouver l’onctuosité un peu décadente, ce Schmalz typiquement viennois. »

«  la Maison symphonique sonnait avec impact et une générosité inaccoutumée en bas-médiums et graves. »

« Sur scène, les premiers pupitres alternaient et l’orchestre ainsi constitué sonnait comme un seul organisme. La complicité des contrebasses, notamment, faisait plaisir à voir. L’opération est à reconduire, évidemment. »
Christophe Huss     

La Presse May 11, 2013  

L’événement Strauss

« les deux orchestres sonnaient avec une parfaite homogénéité, comme une immense formation autonome »

« Nézet-Séguin nage dans cette musique avec une telle volupté et il entraîne avec lui musiciens et auditeurs avec un tel enthousiasme que personne ne peut résister »

« Nézet-Séguin l'a (Strauss) fait sonner dans toute sa puissance herculéenne, sa violence aussi, tout en s'attardant amoureusement à ses aspects charmants, tendres et séduisants. »
Claude Gingras     
 

Orchestre Métropolitain
Montréal
March 24, 2013

The Gazette March 26, 2013  

“This Verdi Requiem was a great success on many levels.”


“We heard a score with structure, a Requiem that was as symphonic as it was operatic, as nuanced as it was grand. Tempos were carefully judged and interior voicing was lucid.”

“Could anything have been more awe-inspiring than the Dies Irae outbursts, with a bass-drummer who meant business? Well, maybe the Rex Tremendae, its contrasts of loud and soft and crisp double-dotting observed to perfection.”
“None of this would have been possible without the hearty and disciplined OM Chorus as prepared by François Ouimet and Pierre Tourville.”

“Soloists also were excellent”

“The orchestra was in fine form. Strings sounded like a phantom chorus at the quiet beginning — a striking effect.”

“Another positive factor was the sellout crowd, quiet and attentive”
Arthur Kaptainis     

La Presse March 25, 2013  

« Yannick Nézet-Séguin connaît bien son Requiem. Après l'avoir dirigé trois fois à Montréal (en 1999, 2000 et 2006), sa célébrité l'a conduit l'automne dernier jusqu'au Carnegie Hall avec le même Verdi et le légendaire Philadelphia Orchestra dont il vient de prendre la direction. »

« Il a dirigé de mémoire et chanté les paroles avec les 130 choristes qui surplombaient la masse orchestrale de 70 musiciens. »

« Avec des gestes tranchants ou plus discrets, selon le cas, il obtient une interprétation tour à tour explosive et apaisante, fidèle à cette partition qui tient à la fois du sacré et du théâtral et oscille entre le «tutta forza» et le «estremamente piano». »

« L'ensemble de l'orchestre est magnifique et Nézet apporte un relief inhabituel à maints détails: la séquence aux trois flûtes, les lourds pizzicati des cinq contrebasses placées au pied du choeur, et les terrifiants coups de grosses caisses, d'une violence incroyable. »

« Le choeur est très solide, dans ses composantes et dans son tout, et un grand soin a été apporté à la prononciation du latin. »

« Les quatre voix solistes s'harmonisent bien dans les ensembles. »
Claude Gingras     

Le Devoir March 25, 2013  

Requiem foudroyant

« Mais la lucidité, la maîtrise et l’inventivité de son interprétation d’hier montrent à quel point la maturation du chef québécois est fascinante dans certaines œuvres. »

« Car on rentre ici dans de vraies et grandes idées, un travail de fignolage majeur sur les textures, parfois de l’impalpabilité des attaques (entrée du Lux Aeterna), dans la lecture polyphonique (avant « Quantus tremor » du Dies Irae) ; dans l’éloquence des couleurs. »

« Mais le théâtre il est dans les sons et dans la partition, avec ces fortissimos frizzante des cors dans le Tuba Mirum, ce pizzicato arraché des contrebasses qui annonce le mot « Requiem » au coeur du Lux Aeterna. Et il y a ces perdendosi, morendo, ces couleurs infiniment douces sur les mots de supplication. Tout cela forme un vrai théâtre des sons, fondement même de l’oeuvre. Les oreilles fines auront, par exemple, noté le rôle du basson, plus subtil, mais non moins éloquent que celui de la grosse caisse, sur laquelle quelqu’un s’est enfin résolu à taper à Montréal ! »

« Il faut enfin évoquer les tempos (le juste Andante de l’Agnus Dei) et la stupéfiante différenciation des deux pausa lunga dans le Libera me : la première, très longue, après les mots de crainte (« Et timeo ») ; la seconde totalement gommée pour plonger littéralement dans la supplique « Libera me ». Fondamentalement le Requiem de Verdi de Nézet-Séguin est un Requiem d’effroi, sentiment qui ne s’estompe même pas à la fin, scandée. »

« Le choeur a bien incarné cette vision, en chantant juste malgré une certaine hétérogénéité dans les pupitres. »
Christophe Huss     
 

Philadelphia Orchestra
Carnegie Hall, Stern Auditorium, Perelman Stage, New York

Jean-Yves Thibaudet, piano

Gabriela Lena Frank : Concertino Cusqueño (NY Premiere)
Ravel : Piano Concerto in G
Stravinsky : The Rite of Spring

February 22, 2013

Bachtrack February 22, 2013  

«Such an impressive performance was not surprising from the Philadelphia Orchestra, who recently blew Carnegie audiences away with their rendition of Shostakovich’s Symphony no. 5. Mr Nézet-Séguin, at the ripe age of 37, has become a force to be reckoned with on the classical scene. His vibrant presence at the podium suffused a program bursting with unusual and challenging sounds with an unmatched excitement.”

“The Philadelphia Orchestra’s performance was raw and riveting: stripped of any sense of eloquence or pretension, the audience was bestowed with percussive melodies and jaggedly intersecting meters and a driving narrative.”

Rebecca Lentjes     

Huffington Post Arts and Culture February 27, 2013  

“Full of earthy tones from the string solos, piquant woodwinds and a general sense of colorfulness and liveliness, the 12-minute piece was vividly brought to life by Nézet-Séguin, who seemed to have great fun with it.”

“Thibaudet played with a very light fluid touch, and the orchestra's accompaniment was brisk and very focused.”

“The second movement was a dream -- while Thibaudet played without any fuss or artifice, Nézet-Séguin allowed the orchestra to play amply -- a generous sound that was warm and full but not soppy.”

“Nézet-Séguin presented a very impressive Rite of Spring at Carnegie Hall. He was well in control of every aspect of the orchestra; he had a hand in all the variety of colors, textures and moods coming from it.

Resnicow Schroeder     
 

Rotterdams Philharmonisch Orkest
JAPAN TOUR
Tokyo A, B, Kanazawa A, Osaka A, Fukuoka A, Hiroshima B, Nagoya B, Sendai B

Program A
Schumann : Genoveva Overture 
Prokofiev : Violin Concerto no 2 (Sayaka Shoji)
Brahms: Symphony no 4

Program B
Beethoven: Piano Concerto no 4 (Jan Liesicki)
Rachmaninov: Symphony no 2

January 31 to February 10, 2013

Asahi Newspaper February 4, 2013  

“The young Conductor Yannick Nézet-Séguin, who is breathing new life into orchestras from all over the world proud of traditions, is now touring Japan with the Rotterdam Philharmonic Orchestral… He showed the world the power with which music can greatly move.”

“Bringing out the musician’s motivation appropriately without overwhelming with loud sounds is his natural flavor.”

“At the concert in Tokyo on January 31st all instruments were vividly singing together like in an opera. The sound that was spun off gave the feeling of Brahms in a new era.”
Yunko Yoshida     

Ongaku no Tomo February 18, 2013  

“You can feel that Yannick Nézet-Séguin for whom it is the fifth season since his appointment as Music Director already has perfect control over this orchestra.”

“The sound that this combination brings forth is firm, young and vivacious, filled with elasticity and, what is more, overflowing with a soft touch.”

“He (YNS) showed a versatile approach according to the character of the pieces by producing
a timbre with a refined deep nuance in the former (Schumann and Brahms), and a timbre leaving a sensation of color in the latter (Prokofiev).”

“Nézet-Séguin, who is also skilled in opera, is very good at artful staging in which all the strength is gathered and joined together in the climax.”
Michio Tojo     

Asahi Newspaper March 15, 2013  

«However, the true attraction of his work lies in the fact that this profoundness is connected with a characteristic youthful feeling of transparency. It is not like a meticulously controlled perspicuity. He listens intensely to every sound with the innocent feeling of affection of a boy. Just because he listens so carefully, every sound floats up naturally.”

“Just because the conductor listens well, such moments of inspiration occur everywhere. And at those very moments, powerful surging waves burst naturally from within the orchestra.”
Akeo Okada, musicologist     

Nikkei Newspaper February 14, 2013  

« This (Brahms) starts as a light sigh, a world of spiritual awakening and loneliness late in life. Nézet-Séguin’s sensitivity is different from the state of elegant simplicity but the mellowness, based on a woven cloth of chamber harmony, is hard to achieve. He is not unstable in his steps and displays vivid euphoria. Halfway through the last movement the variation in the second half was decided upon in a burst of enthusiasm, making the woodwind solo sound eloquent.”

Kazuo Fujino     

Mostly Classic February 20, 2013  

« Nézet-Séguin expresses a wide variety of ideas in Schumann’s Genoveva Overture while letting the music breathe with vivacity. The fact that these ideas are smartly arranged without becoming excessively theoretical is very refreshing.”

“The warm communication of the musicians with the conductor brings forth music with a strong density.

Mitsunori Eto     
 

Philadelphia Orchestra
Philadelphia, New York
January 16, 17, 18 and 19, 2013

The New York Times January 18, 2013  

A Foot-Stomping Night at Carnegie Hall

“The concert, following Mr. Nézet-Séguin’s acclaimed Carnegie debut with the orchestra in October, was phenomenal. The ensemble, famous for its glowing strings and homogeneous richness, has never sounded better.”

“In this performance Mr. Nézet-Séguin drew out the music’s primordial qualities, as if the clouds were parting to reveal not waltzing couples but primitive dancers who had wandered in from “The Rite of Spring.” Ravel offers a radical deconstruction of the waltz, and sinister things keep happening in the background. The performance vividly captured both the score’s glittering splendor and its strangeness.”

“After intermission Mr. Nézet-Séguin turned to Shostakovich’s popular Fifth Symphony. This bold and ambiguous work almost screams “major statement.” A conductor had better have something to say about it. He did.”

“But Mr. Nézet-Séguin drew such intensity from the music that it seemed almost expressionistic.”

“The Philadelphia strings brought grave beauty to its stretches of choralelike harmony.”

“The ovation was enormous. The orchestra has come through rough times, including a financial crisis and a leadership vacuum. But the Philadelphia Orchestra seems to have found its ideal music director.”
Anthony Tommasini     

Le Journal de Montréal January 18, 2013  

New York sous le charme de Yannick Nézet-Séguin

« Jeune et charismatique, Yannick Nézet-Séguin a transmis son plaisir contagieux à l’auditoire du Carnegie Hall, jeudi soir. »

« L'étoile de Yannick Nézet-Séguin continue de briller aux États-Unis. Le chef d'orchestre québécois a reçu un accueil triomphal à Carnegie Hall, jeudi soir. »

« Il a dirigé les trois pièces sans partition. Du haut de ses 5,5 pieds, il commande la scène et ses mouvements fougueux se fondent avec la musique. On ne dirait pas qu'il dirige, mais qu'il danse. Son plaisir est contagieux. »

Marie-Joëlle Parent     

The Philadelphia Inquirer January 18, 2013  

Under Yannick, a fresh treatment of the familiar

“The program evolved into a provocative package, allowing familiar music to be heard with refreshed ears.”
David Patrick Stearns